Кукурудза

Кукурудза (Zea-mays L.) - однолітня злакова рослина, що зустрічається тільки в культурі. Від інших розповсюджених зернових злакових культур кукурудза відрізняється могутнішим розвитком вегетативних органів (стебел, листів, коріння). Коріння у кукурудзи мичкувате, розвиваються від підземних вузлів-стебел (головного стрижневого кореня в кукурудзи немає) і у великій кількості йдуть горизонтально у всіх напрямках у радіусі до 1 м. У початкові фазі розвитку рослини, корені ростуть у верхніх теплих шарах ґрунту, коли нижні шари ще недостатньо прогрілися, а потім проникають у ґрунт на глибину до 1-2 м.. Однак утворення дрібних корінь нагорі триває, кожен корінь дає бічні відгалуження, формуючи потужну кореневу систему, в основному розташовану у верхніх шарах ґрунту. Стебло в кукурудзи потужне, має товщину від 2 см і висоту від 0,5 до 5 м, залежно від сорту, кліматичних і ґрунтових умов. Облиствленість стебел кукурудзи різна від 5 до 28 листків на одну рослину. Стебло має потовщення-вузли (у підземній частині 4-9, а в надземної 5-28). Кількість їх з ростом стебла не збільшується, у висоту стебло розвивається завдяки подовженню меживузль. Верхнє меживузля несе чоловіче суцвіття - мітелку. На нижніх вузлах надземної частини іноді формуються бічні пагони-пасинки, що закінчуються суцвіттям. При вирощуванні кукурудзи на зерно пасинки видаляють, щоб не затримувати дозрівання качанів на головному стеблі. Стебла кукурудзи на відміну від стебел жита, пшениці, вівса і ячменя заповнені усередині губчатою масою, дуже соковитою в молодому стеблі, що містить до 50% цукру. Тварини досить охоче поїдають молоді стебла кукурудзи у фазі виходу в трубку до початку викидання мітелок. У цей час у стеблі, листах й особливо в мітелках утримується найбільша кількість білків, у молодих мітелках навіть більше, ніж у зерні. Після відцвітання кукурудзи серцевина стебла стає пухкої, кількість цукру й білків у ній різко зменшується. Стебло стає грубим й у не здрібненому виді малоїстивним. Листи в кукурудзи широкі й довгі, з нижньої сторони голі, а з верхньої - опущені. Вони розташовані по обох сторони стебла по черзі. Загальна поверхня листів на одній рослині в пізньостиглих сортів кукурудзи досягає 1 м2. Завдяки меншій листовій поверхні й більш короткому вегетаційному періоду ранньостиглі сорти та гібриди в порівнянні з пізньостиглими витрачають менше вологи. Кукурудза-рослина однодомна, але роздільнополе. На кожній рослині розвивається від одного до трьох-чотирьох качанів, різних по величині й формі. Звичайно качани мають циліндричну або слабоконусоподібну форму. Число рядів зерен у кожному качані коливається від 8 до 20, але досягає й 30, а кількості зерен у качані становить від 400 до 800. Зерно кукурудзи починає проростати при 8-10 С; енергія проростання різко збільшується з підвищенням температури. Наприклад, при температурі 15°С при сприятливих умовах сходи з'являються на 8-12-й день від посіву. Весняні заморозки до 3°С кукурудза витримує, швидко поправляється й відростає, але осінні заморозки в 3°С більшість сортів не переносить. Кукурудза особливо має потребу в теплі від посіву до викидання волоті; однак високу температуру й недолік вологи вона добре переносить лише в період від появи сходів до цвітіння. Під час цвітіння висока температура, сухість ґрунту й низька вологість повітря можуть завдати великої шкоди врожаю, тому що при температурі вище 32 °С при відносній вологості повітря нижче 30% пилок швидко висихає, втрачає запліднюючу здатність, у результаті виходить череззерниця. Шкідливий вплив повітряної посухи у фазі цвітіння буде значною мірою ослаблено, якщо вчасно вжити заходів по нагромадженню й заощадженню вологи в ґрунті й провести додаткове штучне запилення в ранкові години.  Кукурудза швидко росте на початку розвитку, тому весняні посухи добре витримує. У той же час вона повною мірою використовує опади, що звичайно випадають у посушливі районах у другій половині літа, тоді як для зернових колосових культур опади вже марні. Для повного розвитку кукурудзи потрібне різна кількість тепла я залежності від сорту чи гібриду (ранні й пізньостиглі сорти). Вегетаційний період кукурудзи коливається від 90 до 200 днів.